Por que Cyndi Lauper merece estar no WWE Hall Of Fame?

Em março, Kid Rock foi nomeado o Celebrity Inductee no WWE Hall of Fame Class de 2018. O roqueiro – cuja música “New Orleans” é a canção oficial da WrestleMania nº 34 – receberá a prestigiada honra no dia 6 de abril, juntamente com ícones de Wrestling: Goldberg, Dudley Boyz, Ivory, Jeff Jarrett e Hillbilly Jim.

A “ala de celebridades” do WWE Hall of Fame abriu em 2004, e tem um punhado de pessoas de alto perfil, incluindo Snoop Dogg, Pete Rose, Mr. T, Mike Tyson e o presidente Donald Trump. No entanto, uma celebridade curiosamente desaparecida desta ala é Cyndi Lauper, que supostamente foi introduzida em 2017.

Assista ao Roddy Piper Esmagar o capitão Lou Albano com um prêmio

Essa honra nunca se materializou, mas a conversa ilustrou que a ausência do WWE Hall of Fame de Lauper é uma omissão gritante. Não só ela está lutando c.v. muito mais impressionante do que outras celebridades – na verdade, suas histórias de meados dos anos 1980 foram componentes cruciais no período que antecedeu a primeira WrestleMania – mas ela ajudou a reforçar a reputação e o legado das wrestlers femininas da liga. Do ponto de vista da cultura pop, Lauper também ajudou o esporte a se aproximar da MTV e nas madrugadas na TV, o que ampliou a audiência da liga. E em 2012, a cantora lançou Cyndi Lauper: A Memoir, nele Cyn até creditou suas promoções cruzadas de Wrestling com sua estreia em 1983, com She’s So Unusual.

“[Cyndi] nos deu uma grande publicidade para um fã diferente, os fãs do rock”, disse o lutador Tito Santana à CBS Sports em 2015. “Estávamos evoluindo. Estávamos nos tornando estrelas da TV”.

Sua primeira grande colaboração de Wrestling – que iniciou o que ficou conhecido como o período Rock ‘n’ Wrestling Connection da WWF – foi com o falecido capitão Lou Albano, que foi escalado como o pai de Lauper em seu vídeo “Girls Just Want to Have Fun” e também apareceu no clipe “She Bop”. “Eu conheci o Capitão Lou quando eu estava no Blue Angel”, Lauper lembrou em Cyndi Lauper: A Memoir. “Estávamos em uma viagem de avião voltando de Porto Rico. Originalmente, eles queriam que o lutador Gorgeous George estivesse no vídeo [‘Girls Just Want to Fun Fun’], mas eu disse: ‘Não, o capitão Lou é o cara’. Eu mantive contato com ele e tinha o número dele, então [o então empresário de Lauper] Dave [Wolff] ligou para ele e ele se inscreveu imediatamente”.

Assista Girls Just Want to Have Fun de Cyndi Lauper

No mundo do Wrestling, Albano era um calcanhar que se tornou um espinho no lado de Lauper por causa de sua propensão a comentários sexistas. No verão de 1984, o Captain Lou Albano protagonizou um episódio da série de entrevistas de ‘Rowdy’ Roddy Piper, Piper’s Pit, e insultou com palavrões a convidada Lauper. Ela respondeu derrubando uma mesa, empurrando os dois homens e batendo neles com a bolsa. Em uma entrevista de 2001, Albano relembrou: “Ela me deu um soco, me acertou na cabeça com sua carteira. Eu não sabia que ela tinha um frasco de perfume lá dentro – ela quase me matou”.

De acordo com o livro de memórias de Lauper, o Entertainment Tonight retratou o vídeo como se fosse uma luta real, o que só alimentou o falso antagonismo – e montou um importante jogo do WWF. “A conexão com o Wrestling continuou crescendo até o ponto em que os executivos da gravadora estavam envolvidos”, escreveu Lauper. “Fui avisada que eu poderia ter uma briga com Lou no segmento de ‘Rowdy’ Roddy Piper porque ele estava dizendo um monte de coisas que eu talvez não gostasse, mas eu disse que mesmo que estivéssemos lutando, eu ainda queria promover uma luta entre as mulheres de alguma forma”, disse Lauper na Bio.

Assista Cyndi Lauper em ‘Pit Piper’

“Dave Wolff disse: ‘Só diga a ele que as mulheres pertencem à cozinha com os pés descalços e grávidas, e depois faremos uma luta toda com mulheres lutadoras’”, acrescentou. “Então touxeram Fabulous Moolah”, disse Lauper no livro.

A Fabulous Moolah (também conhecida como Lillian Ellison) foi uma escolha interessante para uma oponente lutadora. Ela ganhou pela primeira vez um título de Wrestling, o Campeonato Mundial Feminino, em 1956, e defendeu o título dentro e fora durante os anos seguintes. No entanto, em 1983, o Fabulous Moolah vendeu esses direitos de título do campeonato para o WWF e se juntou a essa liga, reforçando sua reputação e organizando uma série de jogos integrados de luta profissional.

Para essa briga inicial, “The Brawl to End It All”, Albano empresariou Fabulous Moolah, enquanto Lauper guiou a novata Wendi Richter, que parecia estar em uma banda da New Wave. “Eu não sabia exatamente quem me escolheu para lutar, mas foi maravilhoso porque a música dela ‘Girls Just Want to Have Fun’ era minha música favorita”, disse Richter à CBS Sports em 2015. “Então foi como um sonho se tornando realidade. Ela é uma pessoa muito, muito boa”, completou Wendy.

A manchete de 23 de julho de 1984 foi ao ar na MTV, e contou com Lauper atingindo Moolah com sua bolsa amarela, um movimento batizado de “The Loaded Purse of Doom”. Richter acabou ganhando a luta – um golpe impressionante para Moolah que já era condecorada. De acordo com o livro de 2002, Sex, Lies, and Headlocks: The Real Story of Vince McMahon and World Wrestling Entertainment, o jogo atraiu audiência de blockbusters; na verdade, foi o programa de maior audiência da MTV até hoje.

Assista uma compilação da Cyndi Lauper no ano de 1984/1985 no WWE

A associação de Lauper com o Wrestling ficou mais profunda. No final de 1984, ela apareceu no Madison Square Garden para dar a Albano um prêmio que virou aliado – uma apresentação que se transformou em uma grande briga, graças a Piper quebrando um disco de ouro sobre a cabeça de Albano. Isso levou a outra luta promovida pela MTV, “The War to Settle the Score”, de fevereiro de 1985, com vários jogos importantes com Lauper como técnica.

Naturalmente, a MTV elogiou a Rock ‘n’ Wrestling Connection de uma forma importante para “The War to Settle the Score”. O canal transmitiu a partida contra Hulk Hogan – que foi guiado por uma equipe que envolveu Lauper, Wolff e Albano – contra ‘Rowdy’ Roddy Piper, e o empacotou como parte de um longo especial de TV. O caçador de smoking VJ Alan Hunter forneceu comentários de partida com ‘Mean’ Gene Okerlund, dando mais legitimidade ao processo, enquanto um bando de estrelas do rock – incluindo Ted Nugent, Patty Smyth, Peter Wolf, Kenny Loggins, Greg Kihn, Tina Turner, Dee Andy Taylor, Dee Snider e Duran Duran, deu depoimentos apaixonados defendendo a MTV, o rock ‘n’ roll e Piper.

Assista à ‘The War to Settle the Score’ da MTV

Em um undercard que acenou com a cabeça para “The Brawl to End It All”, Richter empresariado por Lauper perdeu para o Fabuloso Leilani Kai, administrada por Moolah. Mas na transmissão da MTV, Hogan derrotou Piper e manteve seu título de Campeão Mundial de Pesos-Pesados ​​da WWF. Enquanto o jogo se desenrolava, a cena era puro rock ‘n’ roll: a desafiante do time de Lauper foi até o ringue para as tacadas de Eye of the Tiger, do Survivor, e enfrentou uma luta no final da partida em que a tripulação de Piper os atacou.

Homanagem a Wendi Richter em 2010

Todo esse drama chegou ao auge na primeira WrestleMania, que aconteceu em 31 de março de 1985, no Madison Square Garden e contou com uma enorme quantidade de celebridades, incluindo Liberace, Mr. T., o empresário do New York Yankees, Billy Martin e Muhammad. Todos. Mais de 19.000 pessoas assistiram Wendi Richter – que foi novamente gerenciada por Lauper – vingou a derrota de “The War to Settle the Score” para Kai e recuperou o WWF Women’s Championship. Hogan, enquanto isso, defendeu seu título de Campeão Mundial de Pesos-Pesados ​​da WWF contra Piper.

Assista à ‘The Brawl to Set It All’ da MTV

Fora do ringue, Lauper também não se esquivou de dar um impulso ao Wrestling. O empresário dela, Wolff fez um acordo para que o WWF transmitisse seus vídeos em troca de ela falar sobre Wrestling no The Tonight Show estrelado por Johnny Carson. O vídeo “The Goonies” R “Good Enough” de Lauper, de 1985, estrelou uma trupe de lutadores, incluindo Albano, Piper, Iron Sheik e Freddie Blassie. Também no lado da TV, Lauper e Wolff são creditados com o conceito de título para um desenho animado da manhã de sábado da CBS, Hulk Hogan’s Rock ‘n’ Wrestling, que teve duas temporadas a partir de setembro de 1985.

E ela participou do The Wrestling Album, um clássico de cult de 1985, coproduzido por Dave Wolff e o músico Rick Derringer, que apresentava lutadores da WWF brincando com música. Lauper assumiu uma identidade secreta, Mona Flambé, para contribuir com banking vocals e produziu a música de Lou Albano, “Captain Lou’s History of Music/Captain Lou”. A estrela pop também foi disfarçada para ajudar a promover o álbum: ela vestiu uma peruca preta e tocou um sotaque sulista para fazer “Grab Them Cakes” do Junkyard Dog no American Bandstand. (Também na banda? Derringer, o baterista Carmine Appice, a cantora Vicki Sue Robinson e Wolff).

Assista Dick Clark Entrevista Junkyard Dog

Lauper também ficou incógnita enquanto gravava o clipe de “Land Of 1,000 Dances”, que Derringer disse à Rolling Stone em 2015 foi “uma experiência e tanto”, em parte porque muitos lutadores estavam envolvidos.

“Eles imaginaram que era a peça central, o grande sucesso deles, com todos esses caras – então foi ultrajante”, lembrou ele. “Eu me lembro de Cyndi Lauper aparecer disfarçada, usando uma peruca, fazendo sua personagem Mona Flambé. Havia lutadores em todos os lugares. O Meat Loaf estava lá. Roddy Piper me puxou de lado e me deu alguns conselhos: ‘Se eu tiver que te derrubar, por estar em caráter, se você voltar, eu vou ter que ir trabalhar com você. Essa é a natureza do que eu faço.’”, disse.

Com tantas conquistas obviamente influentes, por que Lauper não está no Hall da Fama da WWE? Talvez sua associação com Hulk Hogan, que foi demitido e banido da WWE em 2015 por causa de comentários racistas, seja um fator. Afinal, seria difícil induzi-la sem mencionar a antiga estrela de Wrestling, e a WWE se distanciou dele. O sexismo também pode ser um fator: embora o próprio Hall da Fama da WWE reconheça regularmente as conquistas de lutadoras lendárias, a ala de celebridades já indicou zero mulheres.

Além disso, embora Lauper seja respeitada nos círculos de Wrestling, nem todos estavam encantados com a forma como o esporte evoluiu durante os anos 1980. “Mr. T e Cyndi Lauper não fizeram nada para mim porque eu era um fã de Wrestling”, Paul ‘Sr. Maravilha’ Orndorff disse à CBS Sports em 2015. “Eu não gostava desse tipo de coisa. Foi bom para Wrestling? Eu não sei. Doeu? Eu não sei. Eu me importo? Não realmente”, complementou.

A WWE hoje é uma força global em grande parte devido ao seu auge dos anos 1980. “Aquela coisa toda do Rock ‘n’ Wrestling era inacreditável”, disse o wrestler Brian Blair à CBS Sports em 2015. “Quando começamos a fazer isso, sabíamos que a luta livre era de um tipo de esporte para um tipo de americano englobando a máquina de entretenimento esportivo”, contou.

Em 1986, a participação no Wrestling de Lauper havia diminuído. “Nós nos divertimos muito”, disse ela ao The New York Times em setembro daquele ano. “Fizemos isso por um tempo, e agora estamos fazendo música”. No entanto, Lauper valorizou seu tempo no mundo do Wrestling – e, em 2012, ela retornou ao ringue pela primeira vez em mais de 25 anos no WWE Raw, aparecendo com sua ex-atacante Wendi Richter, o impetuoso Heath Slater e seu antigo inimigo (melhores amigos), o falecido ‘Rowdy’ Roddy Piper.

Assista a Cyndi Lauper quebrar o disco sobre a cabeça de Bash Heath Slater

Este último pediu desculpas a Lauper por bater no Capitão Lou Albano na cabeça com um disco de ouro nos anos 1980, e deu a ela um novo prêmio como uma mera desculpa. “Em nome do Universo WWE, você é a melhor dama que eu conheço que já foi emparelhada com o nosso negócio – e você é ouro para nós”, disse Piper, com muita sinceridade. “E nós amamos você pelo que você fez”. O segmento não era todo sentimental, no entanto: Lauper mais tarde se vingou do cético Slater, que não era fã do Rock ‘n’ Wrestling Connection, e o acertou na cabeça com o prêmio.

Embora essa aparição tenha atraído manchetes, é muito esperado que Lauper receba um prêmio ainda maior: ser indicada ao WWE Hall of Fame. Esperamos que 2019 – que marca o 35º aniversário do início de seus laços com o esporte – finalmente torne essa merecida honra uma realidade.

Matéria de Annie Zaleski para o Ultimate Classic Rock.

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